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注目

愛するということ 48

   正樹は正治先生が指さす方向を見た。確かに窓際となる一番奥の席が一つ空いている。ふと、これからパートナーとなる隣の席の女の子が彼の目の焦点に入った。瞬間。正樹の見る視線が硬直を成して驚愕した。   何と言うことだろうか。紛れもなく確認をした其処には一つ年下ではなく同級生の恵の姿があった。   恵 !     正樹は思わず口に出しそうになった。が、もう一つの自分がそれを拒んだ。この世界に居る正樹自身は初対面だからだ。当然、恵の事など知るはずもない。しかし 、 愛おしい感情は同じだった。この世界の正樹も一目惚れしていた。   正樹は席に着いた。すると、とても懐かしい美声が彼の耳に聞こえた。 「あの、はじめまして」   恵は正樹の顔の様子を見てから続けた。 「あっ !  あたしの名前は上村恵。よろしくね」 「あ、うん、よろしく …… 」  もう一人の正樹が恥ずかしそうに返した。 「ねえ、正樹君だっけ ? 」 「うん」 「正樹君って何処に住んでるの ?  教えて」 「あ、俺の住んでる所は、山根総合病院の近くにある分譲住宅地なんだけど ―― 」  この世界の正樹の記憶から彼はそう答えた。途端。 「ああ !  知ってる。あたしの家も其処の近くだよ」   恵は言った。それから彼女は、正樹の耳元へ近づき小声で続けた。 「正樹君、良かったら今日一緒に帰らない ?  学校までの近道教えてあげる」 「ああ、ありがとう。でも今日は迎えが来るから」 「ええ、嘘 ?  ほんとに ? 」  言って、恵はがっかりとした表情を見せた。それを察した正樹は、何だかとてもたまらない気持ちになった。 「いや、でも歩いて帰った方が道も覚えやすいし、その方が良いな。帰り、学校の待ち合わせ場所で弟か兄貴にそう話しておけば大丈夫か」  正樹は撤回するように独り言を呟いた。それから彼は恵に向かって続けた。 「やっぱり一緒に帰ろう。よろしく」  それが二つある正樹の素直な気持ち。 「良かった。断られたらどうしようかと思った。嬉しい」  恵が頬を赤らめた。それを見て正樹は再び彼女を愛おしく思えた。   実は恵も一目惚れ。二人はこの世界でもお互いを出会った最初から特別に感じていた。それが運命。  朝の会が終わった。同時に一人の男子生徒が恵の所へと来た。智彦。   正樹は流石に驚きの表情を隠しきれなかった。智彦がそれに対

愛するということ 17

 飛ばされる様な感覚を覚えた。意識は今、現実にはない。

 彼の行き着いた場所。そこは正に真っ暗な世界。中央にあたかもスポットを当てられたかの様に、明るく照らされた一枚の写真が置かれている。智彦は、その写された光の画像を拾って見た。感慨無量に枯れた筈の涙が再び蘇った時、彼は小さく独り言を呟いた。

「正樹、お前だったのか……

 学、健一、博史の三人は、正樹を助ける事による健二の報復が怖く、そのまま荘へ帰っていた。二人は完全に、友に裏切られたのである。やがては体の痛みが和らぎ落ち着いた時、正樹は泣いた。誰に見られても聞こえても良い位に激しく泣き続けた。隣に座る智彦もまた同じように大声をあげながら泣いていた。

「俺一生、今日の日を忘れない――

 智彦は突然右手首をカミソリで十字架に切り正樹に見せた。手首から濃い血が滴り落ちている。それを見た正樹は、ちょうど横にあった無地のタオルを智彦の手首に巻きつけ、最後にややきつく縛った。

 少しばかり沈黙が続いてから智彦が口を開いた。

「正樹、そう言えばな、さっき……。いや、なんでもない……

 はそう発した後、格子の向こうをぼんやり見つめ続けていた。

 

 連日続いた集団リンチが終えてから一ヶ月ほど、正樹と智彦は互いの為に施設内で会うことを極力避けた。会えば健二の行った行為に意味がなくなり、再び互いを殴りあう事になるからだ。仲間にすら唾を吐かれた二人は完全と無力化していた。抵抗する事など火に油を注ぐだけで何の意味も無い事は言わずともわかる。これ以上騒ぎが大きくなれば互いの彼女にも間違いなく飛び火する。こうなった以上、もはや打つ手はなかった。正樹と智彦は戦わずして完全に負けたのだ。

 

『主はこう仰せられる、あなたの痛みはいえず、あなたの傷は重い。

あなたの訴えを支持する者はなく、あなたの傷をつつむ薬はなく、あなたをいやすものもない。

あなたの愛する者は皆あなたを忘れてあなたの事を心に留めない。

それは、あなたのとがが多く、あなたの罪がはなはだしいので、わたしがあだを撃つようにあなたを撃ち、残忍な敵のように凝らしたからだ。

なぜ、あなたの傷のために叫ぶのか、あなたの悩みはいえることはない。

あなたのとがが多く、あなたの罪がはなはだしいので、これらの事をわたしはあなたにしたのである。

しかし、すべてあなたを食い滅ぼす者は食い滅ぼされ、あなたをしえたげる者は、ひとり残らず、捕え移され、あなたをかすめる者は、かすめられ、すべてあなたの物を奪う者は奪われる者となる。』

 

 密会のようにして正樹は恵と会った。二人は運命に対して話す事はしなかった。只、この日の礼拝で告げられた聖書の言葉を、彼の気持ちを察するように復唱する恵に対して、正樹はとても心を打たれた。今日は梅雨空のように灰色で、辺りは休むように暗く感じる。天から打ちつけるこの土砂降りは世界を悲しく思わせながらも、草花から生命のエネルギーを逞しく伝わせた。

「何を話しているのかな――

 後方からいきなりと声が発せられた。園長先生だ。

 この年で五十九歳になる園長は、背丈が低く痩せては居るものの、全身から漂う風格が彼のすべてを大きく見せた。白髪交じりの黒髪は何時でも整い、身なりもまた常にきっちりとしていた。しかしこの時の園長はまるで違っていた。かなり老けた様に髪の毛は全て白く、顔には深いシワが隅々まで行き届いていた。ワイシャツにもくしゃくしゃとまでは行かないが、幾つかのシワが見られる。

「久しぶりだね。いや、そうじゃなかったかな。確かに君達とはつい先ほどの礼拝でも会っている」

 正樹と恵はこの時、園長に対して何か不自然さを感じた。恵は心配になり体調の具合を園長に尋ねたが、彼はこれが皆に見せないプライベートな自分なんだよと、やや冗談気味な素振りを見せながら笑顔で話した。

「ところで、今日の礼拝での言葉を一つでも覚えているかな

「はい。エレミヤ書第三十章、シオンの運命とヤコブの天幕が再生する話でした。『主はこう仰せられる、見よ、わたしはヤコブの天幕を再び栄えさせ、そのすまいにあわれみを施す。町は、その丘に建てなおされ、宮殿はもと立っていた所に立つ。感謝の歌と喜ぶ者の声とが、その中から出る。』――

 園長は、笑顔のままゆっくりと何度も頷きながら聞いた後、こう発した。

「確かに歩むべき道には沢山の事があります。しかし、行かなければならない。そしてまた、辛さや悲しみが神によってあなた方へと試練を与えたとして、それに向かい、達成、あるいは挫折したとしても、しかし、自ら報いを求めてはならない。全ては何処かに隠れた光の力が我ら民を癒し報いる。人生とはある意味を探す旅です。結果ではないその答えを導き出す事が、あなた方に与えられた使命でもあるわけです」

「運命にはいつか必ず答えが見つかる。そう言う事ですか

「そうです。但し解決は今ではない。今すぐに理解できない事は山のようにある。ですから、少しずつ悟り行けば良いんです。現実は未来における感謝として生きることで光の全てを報います。頑張りなさい」

 正樹の我慢はもはや限界にまで達していた。それは智彦も同じ気持ち。彼は園長の言葉に対して恵ほど理解出来る余裕など持ち合わせては居なかった。精神的苦痛が毎日毎日二人を襲い続けた。それは一体いつ終わるのか 全く先が見えない暗闇から凍え死ぬほどの窮地へ引きずり落とされていく。複雑で多重に圧し掛かる破壊音がとうとう夢を与えなくなった。狂わされた二人が最終的に出した答え。それは試練からの逃走。

 正樹の居る共同部屋の窓外から救急車のサイレン音が最寄の病院へと遠のきつつも煩く響いて聞える。施設内の誰かが体育館の手前にある横に広い階段で躓き、勢い余ってそのまま下まで転げ落ちたらしい。正樹はこの音に対して無反応に近い状態。園内の人間からすれば、そんな事は日常茶飯事で別に珍しくは無かったからだ。また、これからやる事で彼の頭の中は一杯でもあった。サイレン音が大分遠くへと消えてゆく頃、やっとの事で智彦は現れた。

「正樹、悪い。ちょっと救急車の音が気になって、向こうまで様子を見に行ってたんだ」

「別に気にすんなよ。裕美とは話せたのか

 正樹は事実を察している。智彦は、彼の言う「向こうの場所」で彼女と会っていた。その「向こうの場所」とは、体育館の裏にある人目からちょうど死角となる場所。

「ああ、今から先に行くって話してきた。良く分かったな

「分かるさ。お前ら二人が秘密に待ち合わせする場所辺りから音が聞えたからな」

 なるほどねと、智彦は返した。

「俺も会っておくべきだったかな」

 正樹は、ややうつむき加減に呟いた。

「お前、恵に脱走の事、話してないのか

「まあな。どうせすぐに一回は帰ってこなきゃいけないし――

 これから正樹は近所に住む老夫婦、智彦は親元へと、どうしても会えない大人達へと出向き、退園の願いを打ち明ける決意で居た。勿論、期待は出来な。しかし、「もしかすれば」と言うわずかな可能性が、彼らをこの行動へと奮い立たせた。浅はかではあるが、少年二人は僅かに希望を抱いていた。それほどに精神は窮地に達していた。後二つ季節を迎えれば、晴れて卒業となり自立した行動が可能となる。そうすれば、この島に残る限り、彼女らには何時でも会いに行く事が可能だ。また、これまでと違った外の広い世界で恋愛を堂々と楽しめる。その時まで匿ってくれる居場所が二人は欲しかった。今のこの状況には精神的にもはや限界があり、とてもじゃないが卒業まで耐える事が出来ない――。それが正樹と智彦の窮地を脱する答え。

「まあ、その時に話そうと思ってな」

「そうだな……。なあ、正樹」

 智彦はそう発してから一呼吸置いた。そして正樹に微笑んだ。

「お前達二人は運命だよ。俺には分かるんだ。離れてもいつかまた逢える」

 智彦は最近、意味ありげに何か遠まわしな事を会話に付け足す様になった。と、改めて正樹はこの時思った。智彦は急に悲しい表情を浮かべて空を仰ぎ、言った。

「俺がこうなったのも運命なんだな、きっと」

 正樹はこの時、その言葉の深い意味に気付かなかった。

 二人は脱走を開始した。希望、朝日二つの荘の間に小川を渡って出入りする黒いペンキ色の裏門がある。正樹と智彦は、鍵が鎖とともに掛かる門限時間前から外へ出て、互いの目的場所へ徒歩で向かっていた。

 まずは智彦の家を目指して歩。施設は南部にあって正樹の目的地は中部に位置しており、智彦の家はその丁度中間辺りにあるという話。

 道中、とても急で長い坂道に出くわした。二人はその長い坂道の途中に位置するとても簡単でシンプルな造りの小さな公園で休憩を挟んだ。水道の蛇口から噴出する冷たい水がとても美味く感じた。

「正樹、煙草でも一服するか

「智彦、お前それどうしたんだ

「先生部屋からライターごと盗んでやった。まあ、これ位は朝飯前だよ。それに後始末は健二が拭ってくれるだろ 真っ先に疑われるのはあいつしか居ない。なんせ俺のホーム


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