スキップしてメイン コンテンツに移動

注目

愛するということ 48

   正樹は正治先生が指さす方向を見た。確かに窓際となる一番奥の席が一つ空いている。ふと、これからパートナーとなる隣の席の女の子が彼の目の焦点に入った。瞬間。正樹の見る視線が硬直を成して驚愕した。   何と言うことだろうか。紛れもなく確認をした其処には一つ年下ではなく同級生の恵の姿があった。   恵 !     正樹は思わず口に出しそうになった。が、もう一つの自分がそれを拒んだ。この世界に居る正樹自身は初対面だからだ。当然、恵の事など知るはずもない。しかし 、 愛おしい感情は同じだった。この世界の正樹も一目惚れしていた。   正樹は席に着いた。すると、とても懐かしい美声が彼の耳に聞こえた。 「あの、はじめまして」   恵は正樹の顔の様子を見てから続けた。 「あっ !  あたしの名前は上村恵。よろしくね」 「あ、うん、よろしく …… 」  もう一人の正樹が恥ずかしそうに返した。 「ねえ、正樹君だっけ ? 」 「うん」 「正樹君って何処に住んでるの ?  教えて」 「あ、俺の住んでる所は、山根総合病院の近くにある分譲住宅地なんだけど ―― 」  この世界の正樹の記憶から彼はそう答えた。途端。 「ああ !  知ってる。あたしの家も其処の近くだよ」   恵は言った。それから彼女は、正樹の耳元へ近づき小声で続けた。 「正樹君、良かったら今日一緒に帰らない ?  学校までの近道教えてあげる」 「ああ、ありがとう。でも今日は迎えが来るから」 「ええ、嘘 ?  ほんとに ? 」  言って、恵はがっかりとした表情を見せた。それを察した正樹は、何だかとてもたまらない気持ちになった。 「いや、でも歩いて帰った方が道も覚えやすいし、その方が良いな。帰り、学校の待ち合わせ場所で弟か兄貴にそう話しておけば大丈夫か」  正樹は撤回するように独り言を呟いた。それから彼は恵に向かって続けた。 「やっぱり一緒に帰ろう。よろしく」  それが二つある正樹の素直な気持ち。 「良かった。断られたらどうしようかと思った。嬉しい」  恵が頬を赤らめた。それを見て正樹は再び彼女を愛おしく思えた。   実は恵も一目惚れ。二人はこの世界でもお互いを出会った最初から特別に感じていた。それが運命。  朝の会が終わった。同時に一人の男子生徒が恵の所へと来た。智彦。   正樹は流石に驚きの表情を隠しきれなかった。智彦がそれに対

愛するということ 21

  正樹はこの赤いバンダナに見覚えがあった。確か恵と付き合い始めた頃に彼女から貰った物と全く同じものだ。いや、間違いなく智彦が今手にしているそれは自分が恵から貰ったはずの物だと彼は気付いた。

 正樹は思わず後ろポケットを探った。ポケットからバンダナが消えている。嘘だろ 正樹がそう思ったその時。

「御免下さい――

 玄関のチャイムと共にコチラへ声が届いてきた。

「ハイ、今行きます」

 智彦の母がキッチンから玄関先へと向かっていく。

「あら、奥さん」

「こんばんは、夜分遅くにすみません。あの、こちらにうちの息子が――

 女性の声が正樹たちの座る居間の方まで届いた。その女性の声はどこか懐かしく聞き覚えのある声。正樹は気付いた。この声は……。そうだ、自分の母親の声だ―― 正樹は驚愕しながらそう察し、飛び上がる様にして立ち上がった。が、しかしその瞬間、彼の頭を重い目眩が急に襲って来た。正樹はたまらずその場で膝をついた。遂には、完全倒れてしまった。

「おい、正樹。どうしたんだ 大丈夫か

「正樹君。おい、しっかりしなさい」

 朦朧とする意識の中、正樹は耐えられず目を閉じた。そして「うぅ……」と、思わず重い唸り声を上げてから、意識をしっかりさせようと再びゆっくり瞼を開いたその時、彼は辺りが真っ白で何も無い世界を目の当りにした。その後、この白い世界が徐々に黒色へと塗り潰されて行くのが見える。やがて周囲は、互いが交じり合った灰色から暗闇と化した。正樹は周囲を見渡した。が、しかし、何一つ見えない。この真っ暗な空間は、重力を感じさせぬほどに軽い――。目で確認する事は出来ないが、とにかく今、正樹自身は宙に浮かんでいる様な気がした。

「誰か、誰か居ませんか

 正樹はそう言葉を発したつもりで居たが、向こう側にあるであろう壁に弾かれ、コチラへと何重となり戻ってくるだけ。

「嗚呼……

 正樹は思わず絶望に満ちた声をあげた。

「正樹君――

 後方辺りから急に、聞き覚えのある声が正樹の耳に届いた。この声は……、まさか―― 彼は思わず後方を振り返った。園長先生の声。

 振り返り見た先に園長先生の姿は見えない。しかし、代わりとして、何やら小さな穴がその向こう側に開いているのが分かった。穴は次第に、光を大きく周囲へと放って行った。

「あっ――

 瞬間、とてつもなく眩しい光が正樹の目を襲った。途端に彼は、先ほど見つけたあの小さな穴へと一気に吸い込まれて行った。正樹は、はっとした様に目を覚ました。彼は元の世界へと戻っていた。

「ここは……元の世界か

 自分は幻覚を見たのか 正樹は少し気が動転した。辺りをもう一度見渡す。やはりさっきまでの光景は何処にも見当たらなかった。あれは、幻じゃない……。あれがもう一つある現実の世界……きっとそうだ。でも、どうして……どうして、またここに戻されたんだ 正樹は光について再度振り返るように、これまでの事を思い出した。

 光を初めて見たのは、弟が死んだ頃……。それからテニスコート側にある恵と座った木陰にあるベンチで……。あっ――

 そうだ。確かにそう言えば、光に恵が出たあの日、彼女がこんな事を話していた。

――世界はDNA細胞のように並行して螺旋状に進む二つの世界があるの。そして、その間にある二つを支える道から互いの人生を行き来できる道がある……人生の分かれ道もそれよ。でも、それはそのまま跳ね返されたり、すり抜ける様にすぐ向こうの世界を通り越して元の世界へ戻されることもあるわ――

 この時初めて恵の話の意味を理解できた正樹は、深いため息をつき下を向いた。

 ――やっぱり恵の言ってた通り、二つは一つにはならないのか。でも、あの時、絶対に二つは一つになったはず。それなのに、どうして……

「どうして此処の世界なんだよ

 正樹は思わず、どうにもならない苛立ちを地面へ叩きつけるかのように、顔を下へと向けたまま叫んだ。

 少し気持ちが落ち着いた頃、正樹の全身から疲れがどっと沸いてきた。彼は仰向けで横になった。もう一度あの日の事を思い出す。

 恵はあの時、姉が消える前に言った言葉も正樹に話していた。

「生きて、そして幸せになるの。これから本当に死ぬほど辛い事があっても、そこに隠された答えの意味が分かるまで――

「俺も恵と同じ様に、ここで答えを見つけなきゃいけないのか……

 正樹は仰向けに寝そべったままそう呟いた後、極度の疲労から何時の間にか眠りへついていた。眠りの途中、正樹は現実と区別が付かない夢を見た。それはとても信じられない出来事。

「智彦……。どうしてお前が恵と――

「違うんだ 神様……お願いだから訊いてくれ 違うんだよ――

「何でこんな暗い所に、ずっと閉じ込められなきゃいけないんだ

「寒くて死にそうだ。誰か出してくれ

「お願いだ。もう一つの世界でも何でも良い。だから戻してくれ お願いだから――

「嫌だ、まだ行きたくない。恵と智彦に……ちょっと待て。や、やめろ……やめてくれ

 うわっ と夢の中で叫び声をあげた瞬間、飛び起きる様にして正樹は目を覚ます。

「なんだ、夢か……

 額に残る汗を服の袖で拭いながら、辺りが明るくなり始めているのを正樹は確認した。正樹が次に行く先は決まっていた。彼は目を擦った後、空腹だけを寝かせたままに自分の生まれた町へと歩き出した。砂利道の私道が公道へと繋がる時、正樹は後ろを振り返り、智彦の居た空き家のある方向を眺めた。もう空き家は此処からは見えない。しかし正樹は、その方向へと思い切りに手を振って見せた。

 ――また会える。きっと、また会える。

 彼はこの時、そう確信していた。

 

 

 正樹は日中、水の飲める適当な所で休息をとりながら両親が居た地へと向かっていた。考えてみると、昨日から何も食べていない。しかし、この時の正樹は神経が麻痺したように空腹など感じては居なかった。

 かなりの時間が経過した頃、いよいよ目的の場所へと辿り着いた。自分の生まれた場所だ。あの日消失し空き地となったこの場所に、誰の物か分からない立派な二階建ての家が建っていた。正樹は、もしや と思い表札を見てみたが、やはり刻まれている字は『松田』ではなかった。両親が死んだ事実を、彼も智彦と同じくここで完全に認めるしかない。

 やっぱり現実は夢にはならないのか。そう思い、正樹はまた一つ深いため息をこぼした。しかし、気落ちばかりしていられない。彼の目的は老夫婦に会う事だ。我に返った正樹は、隣に住んでいる老夫婦の家へ訪ねに行った。が、其処に老夫婦の姿は無かった。代わりに正樹を迎えたのは、この時初めて存在を知った四十五歳位になる息子の方。

「去年の春先に、親父の後を追う様にして逝っちゃってね」

「そうだったんですか……

 正樹は気落ちした様子で言った。

「正樹君、だったかい 君は僕の両親に何か話したい事があって来たんだろ おじさんで良ければその話を聞かせてくれないか

「はい。でも、あの……

「何も恥ずかしがる事はない。話しなさい」

 正樹は脱走した事実だけは伏せてこれまでの事を話し、その理由から助けて欲しいと老夫婦へお願いしに来たのだという事をおじさんへ打ち明けた。しかし

「正樹君。悪いが、その話は聞けない。……いや、君が悪いと言うわけじゃない。でも、突然じゃ無理なんだよ。分かるだろ 物事には順序って物がある。本当に悪いんだが、僕一人では、短い期間とはいえ君を世話することは出来ない。僕の親父とお袋が生きていれば、話は違ってたかもしれないが……。助けてあげたいのは山々なんだけどね」

と、申し訳なさそうに返された。正樹はとても動揺していたが、あえて平然を装った。

「いえ、いいんです。こちらこそ突然失礼しました。それじゃ――

 お辞儀をしてその場を離れようとしたその時だった。

「ちょっと待ちなさい。施設へ戻るなら車で送っていこう」

 家主である老夫婦の息子は、正樹が脱走して此処に来たという事に薄々気が付いている様子。

「いえ、もう一つ寄りたい所があるので。そこでお願いして送ってもらうから大丈夫です」

「それじゃ、送る途中で其処に寄って、それから――

「いや、本当に大丈夫ですから。ちゃんと施設には帰ります」

「そうか……。それなら良いんだが。君は年頃にしっかりしているみたいだし、大丈夫だとは思うんだが、いいかい 絶対に変な気だけは起しちゃ駄目だぞ。そこへ寄ったら、そのままちゃんと施設に戻るんだ。いいね


著書一覧と連絡先 マガジン 掲示板 写真素材 慈善活動

占い鑑定 ライン ライン2 公式

海外で話題沸騰!【Beauty & Go】

コメント