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注目

愛するということ 48

   正樹は正治先生が指さす方向を見た。確かに窓際となる一番奥の席が一つ空いている。ふと、これからパートナーとなる隣の席の女の子が彼の目の焦点に入った。瞬間。正樹の見る視線が硬直を成して驚愕した。   何と言うことだろうか。紛れもなく確認をした其処には一つ年下ではなく同級生の恵の姿があった。   恵 !     正樹は思わず口に出しそうになった。が、もう一つの自分がそれを拒んだ。この世界に居る正樹自身は初対面だからだ。当然、恵の事など知るはずもない。しかし 、 愛おしい感情は同じだった。この世界の正樹も一目惚れしていた。   正樹は席に着いた。すると、とても懐かしい美声が彼の耳に聞こえた。 「あの、はじめまして」   恵は正樹の顔の様子を見てから続けた。 「あっ !  あたしの名前は上村恵。よろしくね」 「あ、うん、よろしく …… 」  もう一人の正樹が恥ずかしそうに返した。 「ねえ、正樹君だっけ ? 」 「うん」 「正樹君って何処に住んでるの ?  教えて」 「あ、俺の住んでる所は、山根総合病院の近くにある分譲住宅地なんだけど ―― 」  この世界の正樹の記憶から彼はそう答えた。途端。 「ああ !  知ってる。あたしの家も其処の近くだよ」   恵は言った。それから彼女は、正樹の耳元へ近づき小声で続けた。 「正樹君、良かったら今日一緒に帰らない ?  学校までの近道教えてあげる」 「ああ、ありがとう。でも今日は迎えが来るから」 「ええ、嘘 ?  ほんとに ? 」  言って、恵はがっかりとした表情を見せた。それを察した正樹は、何だかとてもたまらない気持ちになった。 「いや、でも歩いて帰った方が道も覚えやすいし、その方が良いな。帰り、学校の待ち合わせ場所で弟か兄貴にそう話しておけば大丈夫か」  正樹は撤回するように独り言を呟いた。それから彼は恵に向かって続けた。 「やっぱり一緒に帰ろう。よろしく」  それが二つある正樹の素直な気持ち。 「良かった。断られたらどうしようかと思った。嬉しい」  恵が頬を赤らめた。それを見て正樹は再び彼女を愛おしく思えた。   実は恵も一目惚れ。二人はこの世界でもお互いを出会った最初から特別に感じていた。それが運命。  朝の会が終わった。同時に一人の男子生徒が恵の所へと来た。智彦。   正樹は流石に驚きの表情を隠しきれなかった。智彦がそれに対

愛するということ 39

 


恵はそんな世界には興味が無いと話したが、恵美の口からはそれはもったいない話だと言われた。実はどちらとの意見に賛成で、とりあえず園長先生とも相談して、最終的には恵の好きなようにしたら良いと話した。

 恵は寝る前、ずいぶん密かに考え込んでいた。女優や歌手になって脚光を浴びるのって、一体どんな気分なんだろう でも、正直自分がそんな芸事を上手にこなせるのだろうか 

 あれこれ考えているうちに、しまいには正樹の事やこの島の事、そして過去の事などが恵の頭に浮かんできた。そして、それらがこの道へと進む瞬間、一気に問題になる様な気がして彼女は急に怖くなった。やっぱり断ろう。恵はそう決めてこの日眠りに入った。

 後日、再びプロダクションの男達は来た。今度は実も含む五人で話し合いをした。恵は直にでも断りの言葉を発したが、男達はそれを聞き入れようとはしなかった。かなり長い時間説得された。恵はこれではラチがあかないと、自身が懸念する事の殆どを男達に告白した。里親の件にしろとにかく自分には問題が多い事を彼らに理解させようとしたのだ。勿論、もう思い出したくもない暴行の件は隠した。これだけは一生誰にも話す事無く闇に葬る出来事と前々から決めていた。健二もいつかは更生して自分に犯した罪を悔いる時が来るだろう。恵はそう信じて生きる事にした。また、小百合の事もある。すべてを知った恵は、小百合が安らかに眠る事を祈りながら彼を許す事にしたのだ。

 次の日、男達は東京へ戻る途中に一度施設に居る園長を訪ね、そこで里親の件について色々と訊いた。そして次回、鳩間島で園長を含み相談する約束を、恵達と電話で交わした。

 あれから三ヶ月が経った。この島にも急な冷え込みから冬の気配がやっと届いた。中学生徒は夏服から冬服へと衣替えとなり、シーズンオフを迎える海辺の何処も元々少ない観光客の姿が全然見られないようになった。海は毎日しけた顔を見せては、夏のいつもよりも力強く白波を打ちつける。風上から飛んできた海鳥が何処か寂しく遠くを眺めていた。

 恵は今日、最終的な決断をするつもり。今、隣には、家に前泊まりした園長先生が居る。昼前に二人で海を眺めに来ていたのだ。プロダクションの男達との最後の話し合いは午後からとなっている。それまでに少しだけ空いた時間を二人きりで恵は話したかった。

 園長を含む島での話し合いは今回で三度目。これまでに学校の事、過去の事に関して話し合いがもたれている。プロダクション側はこれまで、恵が心配していた気持ちに対して皆最初は同じ素人だと言い、過去に関しては出身も含め全て伏せると言明した。学校の事に関しては高校から都内の私立学校へ進学させるとの話で、恵の懸念は全てかわされた形となっていた。

 二回目の話し合いの後日、園長は恵に話していた。この島には残念ながら高校がなく、進学するならば強い決断が迫られる。高校へ行かずにこの島に残るか、あるいは施設に戻りそこから進学する事も一つの手。しかし、施設に戻る事に関しては、恵が一番望まない事だと言う事は良く分かっていた。

 恵と園長は長い砂浜をゆっくりと歩きながら色々な会話を交わした。その後、二人の間に少しばかりの沈黙が漂った。園長は、近くにいた海鳥が向こうへと逃げるようにして飛んでゆくのを遠目に見ながらその沈黙を破った。

「恵君、君は私に言ったこの言葉を覚えているかな

「はい、なんですか 園長先生」

 恵は砂浜に転がる珊瑚の欠片や漂流物などを見ながらそう返した。

「二つの世界が一つに見えた瞬間とか言う話しを君が私にしていた時の話なんだが」

「あ、はい。初めて此処に来た時の事ですよね

 恵の言葉に園長は頷いた。

「確か君はあの時正樹君が二つを見た言ってたね

「はい」

「そのことに関してなんだが、君の言う話しが最近何となく分かってきたんだよ」

 恵は思わず足を止めた。それに気付いた園長が恵より行き過ぎた位置から振り向いた。

「不思議な事に、私も最近たまに夢で見るんだ。もう一つの世界をね」

 園長はそう言ってから恵に対して横に向いた。

「しかし、これがまた奇妙でね。いや、これ以上話すのは止めておこう」

 園長はすこし苦笑いな表情を浮かべて足元へと顔を俯かせた。

「園長先生、実は私も見た事があるんです」

 園長は横目に微笑んで見せた。は再び恵の方へと完全に向いた。

「そうだね。じゃなきゃ君は正樹君の話を信じない」

 恵は遠弱ながらも太陽の眩しい光に照らされた目を細めながら訊いた。

「園長先生、気付いていたんですか

「夢の中で見ただけです。君たち二人をね」

 恵は驚きのあまり返す言葉が見つからなかった。園長は話を少しだけ変えた。

「そう言えば、ずっと前に正樹君が君に会いに施設へ来ていたよ」

「え

 恵は突然の話に、一瞬、頭の中が真っ白になった。

「彼が来たのはちょうど君がこの島で事件に巻き込まれた直後でね。それで君に話せなかったんだ。精神的に余計辛くなると思ってね」

 園長は申し訳なさそうに言った。

「正樹が、正樹が私に会いに来ていたんですか

 園長は頷いてから恵の視線を逸らすようにまた海の方を向いた。

「最近、養子先へ電話を掛けてみたんだがね。正樹君は転校した学校で卒業した後、すぐに東京の方へ就職に出たそうだ」

「東京

 この瞬間、恵には正樹が途方もなくずっと遠くに感じた。二人の間に再び沈黙が少しだけ漂った。恵はふと園長の頭上に広がる向こうの空を見つめた。ちぎれた様な幾つもの雲が足早と風に流され、もっと遠くへとこちらから消えてゆく。

 彼女はふと母の言葉を思い出した。――それは何時か必ず訪れる。しかしこのままでは、この雲の様に、正樹は知らぬ間にどんどんともっと遠くへと流され、そして遂には完全見えなくなってしまうのではないだろうか 

 恵はこの先行くべき自分の道が見えたような気がした。

「園長先生……

「ん

「私、中学卒業したら東京に行きます」

「そうか……

 園長は深くそう発した。

「私、嫌なんです。これ以上、ずっと遠くに感じたくないんです」

 恵は涙目になった。

「正樹君のことだね

「はい……

 園長はふと恵の顔を見た。そして恵の瞳に涙が溢れている事に気付いた。すぐに彼女の涙が一つ零れた。園長は再び視線を海の方へと逸らしてから言った。

「行きなさい。そして運命を感じれば良い。大丈夫、光はいつかきっと目の前に見つかるはずです。世の中は全て祈りから現実となる。それを信じて、これからも生きていきなさい」

「はい、園長先生……

 この日の昼過ぎ、恵はプロダクション側と契約を交わした。彼女の東京行きはこれで決定した。

 

 プロダクション側と契約を交わしてから三ヵ月後。恵は中学を卒業して直に東京へと旅立った。今回のに関して東京に行く事以外は誰にも秘密にした。高校卒業までは、家で最初に会って話をしたミツキプロダクションの営業部長である山本俊夫が持つ家族のもとで世話になる事になっていた。

 島を離れるこの日、山本俊夫は初日と同じ部下を連れて東京から迎えに来ていた。この日はもちろん園長も来ていた。園長も共に東京まで行き、世話になる家族等へ挨拶をしてからその日の内で本島へ帰る予定でいる。帰りの羽田空港までは部下に車で送らせると俊夫は話した。

 園長は恵に正樹の事について話していた。もし直にでも彼に会いたければ、住所などを養子先に訊いておこうと言ったが、しかし恵はあえて東京で落ち着いてから訊きますと返した。そうでなければ、東京の初夜からずっといてもたっても居られなくなり、それが原因で、何もかもに身が入らず、周りに思い切り迷惑をかけながら、仕舞いにはどうにかなりそうな気がしたからだ。

 見送りには同級生の聡子の姿もあった。聡子は本島に居る従兄弟の家から高校の方へと通う事が決まっていたが、しかし恵とは島を離れる日が異なる

 聡子は家族を連れて見送りに来ていた。

「そろそろ船、出る時間だね……

 聡子が言った。

「うん、そうだね……

 二人の間に少しだけ沈黙が漂った。聡子が急に笑顔になって恵を見た。

「恵、ちょっと耳かせて」

「え、何

 恵は聡子に耳を預けた。聡子は恵の耳元で囁いた。

「今だから言えるんだけどさ、実はいうとさ、一つ年下の幸成とウチ付き合ってたってば」

 聡子は気を紛らわそうとそんな話を恵にした。すかさず彼女は恵の耳元から離れた。


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