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注目

愛するということ 48

   正樹は正治先生が指さす方向を見た。確かに窓際となる一番奥の席が一つ空いている。ふと、これからパートナーとなる隣の席の女の子が彼の目の焦点に入った。瞬間。正樹の見る視線が硬直を成して驚愕した。   何と言うことだろうか。紛れもなく確認をした其処には一つ年下ではなく同級生の恵の姿があった。   恵 !     正樹は思わず口に出しそうになった。が、もう一つの自分がそれを拒んだ。この世界に居る正樹自身は初対面だからだ。当然、恵の事など知るはずもない。しかし 、 愛おしい感情は同じだった。この世界の正樹も一目惚れしていた。   正樹は席に着いた。すると、とても懐かしい美声が彼の耳に聞こえた。 「あの、はじめまして」   恵は正樹の顔の様子を見てから続けた。 「あっ !  あたしの名前は上村恵。よろしくね」 「あ、うん、よろしく …… 」  もう一人の正樹が恥ずかしそうに返した。 「ねえ、正樹君だっけ ? 」 「うん」 「正樹君って何処に住んでるの ?  教えて」 「あ、俺の住んでる所は、山根総合病院の近くにある分譲住宅地なんだけど ―― 」  この世界の正樹の記憶から彼はそう答えた。途端。 「ああ !  知ってる。あたしの家も其処の近くだよ」   恵は言った。それから彼女は、正樹の耳元へ近づき小声で続けた。 「正樹君、良かったら今日一緒に帰らない ?  学校までの近道教えてあげる」 「ああ、ありがとう。でも今日は迎えが来るから」 「ええ、嘘 ?  ほんとに ? 」  言って、恵はがっかりとした表情を見せた。それを察した正樹は、何だかとてもたまらない気持ちになった。 「いや、でも歩いて帰った方が道も覚えやすいし、その方が良いな。帰り、学校の待ち合わせ場所で弟か兄貴にそう話しておけば大丈夫か」  正樹は撤回するように独り言を呟いた。それから彼は恵に向かって続けた。 「やっぱり一緒に帰ろう。よろしく」  それが二つある正樹の素直な気持ち。 「良かった。断られたらどうしようかと思った。嬉しい」  恵が頬を赤らめた。それを見て正樹は再び彼女を愛おしく思えた。   実は恵も一目惚れ。二人はこの世界でもお互いを出会った最初から特別に感じていた。それが運命。  朝の会が終わった。同時に一人の男子生徒が恵の所へと来た。智彦。   正樹は流石に驚きの表情を隠しきれなかった。智彦がそれに対

愛するということ 45

 


「え

 恵は思わず智彦に顔を見せた。やはり目には涙が滲んでいた。

 智彦は構わず顔を恵へと寄せてキスを迫った。恵はハッとしながらも、智彦に合わせてそっと瞼を閉じた。瞬間、溜めていた涙が、遂には彼女の頬を伝った。

 二人は、とても長いキスを交わした。

 正樹はたまらず目を見開いた。すると今、頭の中で覗いていた光景が瞬時に消え去った。

「智彦……。どうしてお前が恵と……

 正樹の感情は、二人を相手に渦巻いた。恵、どうして智彦と……

 正樹は過去に見た同じ世界で薄々とは気付いては居たが、やはりどうしてもその世界の現実を突然には受け止める事が出来なかった。

 智彦は中学の時に同級生の恵と付き合い、そしてそれは高校でも続いている。正樹は二人とは違う進路を選択し、二人から離れた。それがもう一つある世界の運命。

 正樹は二つの世界の運命は決して同じでは無い事を分かっているつもり。しかし、これではあまりにも彼にとって残酷だと言えた。只、もう一つの世界の恵も正樹の事を思っていると言う事が、彼にとって唯一の救い。そうではなかった。

 だからと言って恵の運命は智彦を選んでいる。それをたった今、自分は確かに目撃したではないか。やはり、もはや心中は絶望。

 結局、自分と恵は縁が無かったという事なのか 頭の中でそう思いながらも、正樹はもう一つの世界におけるこの先が気になった。

「この先、一体……

 正樹は無意識に呟いた。その直後。

「それを知りたいかね

 何処からともなく男の声が突然と聞こえた。それは、何かとても懐かしい声色に近かった。

「誰だ

目の前に見えていた螺旋状の記憶の塊が何時の間にか消えている。正樹は完全なる暗闇の中を、焦点を何処に合わせれば良いのか分からないままに、辺りを見渡す素振りをした。

「私だよ」

 声がまた届いた。一体誰で、そして何処から喋っているのか? 正樹は思った。彼は暗闇による少しばかりの恐怖を感じながら、焦り気味に訊いた。

「何処だ 何処に居る

「此処だよ。見えないかね

 声は間違いなく直近くから聞こえていた。正樹は周辺を手探りした。しかし、何一つ手に物はぶつからず、誰も居ない様だと察した。の頭の中は少し混乱した。

 こんなにも暗闇に拘らず、相手は正樹の全てに気付いていた。

「まだ分からないのかね 正樹君、此処だよ。此処。私は君の中に居る。私は君が作り出した心の光の中に居る物体の無い魂だよ」

 正樹はハッとした。

「え 心の中に居る魂 これは俺の中から聞えているのか

 正樹はとても信じられなかった。だが、良く感じてみると、確かに声は自分の中からも聞こえてきているようにも思われる。

 そんな、まさか――

 しかし、正樹はこの不思議で夢のような空間の中において、それは十分ありうる事だと考え直した。

「そう。やっと分かったようだね」

 まるで心を見透かしているかの様に相手は言った。

 正樹は相手が自分の声ではない事から、今聞こえている声の主は神なのかと、咄嗟にそう思って訊いてみた。相手は直に答えた。

「確かにそう呼ぶ人間も居る。しかし実際には神とはもっと違う特別な所にある。つまり私は君自身であって神ではない」

 だが正樹は、この相手を神だと心に決め付けた。そしてこの神によってもう一つある世界の続き知りたいと言う気持ちを走らせた。

「教えてください。俺は、いや、智彦と恵はこの先どうなるんですか

「本当に知りたいのかね

 正樹はコクリと頷きながら「はい」と答えた。

「二人は順調に交際し、そしてやがては婚約する」

「婚約 二人は将来結婚するという事ですか

「全ては君が作り出した未来だ。そして運命はそう辿り着いたんだよ」

「え 俺が作った どう言う事ですか

 正樹は訳が分からなかった。自分が智彦と恵の運命を作ったとでも言うのか

「君が協力して彼と彼女は結ばれたんだよ。そして、もう過去を変えることは許されない。君の居た世界でも、もう一つの世界でも、君が想う女性、つまり恵とは永遠に繋がる事は無い。もう終わったんだよ。残念ながらね」

 なんだって 俺が協力しただと 正樹は驚いた。と同時に思考を巡らせた。

 段々とだがある程度の事実が見えてきた。とにかく、もう一つの世界の正樹も恵の事が好き。それは今聞こえる相手の話から伺える。しかし、恵と互いに惚れあっているにも拘らず、二人は結ばれなかった。それには、恐らく智彦の気持ちの存在があったからだろう。

 この世界では、智彦も正樹と同じ位に恵の事が好き。それで正樹は智彦に譲った。つまりは、正樹は恋ではなく友情を選んだ。そして恵は、二人の関係が壊れぬ様にと、正樹の気持ちを考えて智彦の告白を受け入れる事にした。恐らくはそう言う事だろう。

 もう一つの世界の運命をあくまでも想像の中でだが悟った正樹の中で、急に怒りとやるせなさが爆発した。彼はたまらず、「そんな馬鹿な話があってたまるか」と空間に響くほど大声で発した。

 思い切りに声を発した後、正樹はがっくりと肩を落として俯いた。すると、今度は何だかとても悲しくなってきた。彼は力なく震えた声で呟いた。

「どうして、どうしてなんだ……

 正樹はとても辛くて泣き出しそうになった。自分の人生は二つ共に自らあらぬ方向へと進んでいる。それがたまらなく悔しかったのだ。

「君の気持ちは良く分かる。しかし、君が決めた運命――

 正樹は言葉を遮り思わず発した。

「違うんだ 神様……お願いだから訊いてくれ 違うんだよ」

 正樹は諦め悪く縋る素振りで両腕を前方に伸ばした。やはり目の前に人らしき感触などなかった。は気付かぬ内に、とうとう涙を流していた。

「私にあれこれ言っても仕方がないだろう。忘れてはいけないよ。私は神ではなく君なのだから。これから君は向こうでも此処でもない世界で永久に過ごす事になる。それがこれからの君の運命なんだよ。納得が行かなくとも、もう決まった事なんだ。諦めなさい」

 それを聞いた直後。

 何やらとても恐ろしい気配を正樹は感じた。それには、まるで冷めたスープのように温かみ等というのは一切無く、感触の瞬間から気持ちの良いものではなかった。殺気がした途端、正樹の身体に屍の手が無数と纏わり付いてきたのだ。

 気持ち悪い感触以外に何も見えない物体――

 それは、彼を完全なるあの世へと道連れにする為に現れた、未だに浮かばれない黒き魂の集団。

 正樹は察した。が、しかし、もはや遅かった。

 既に屍の手が容赦なく正樹の体の至る所を掴んでは、此処ではない何処かへと引きずり込もうとしている。

 一体どこへ連れて行こうというのか 

 瞬時に正樹の脳裏へ浮かんだ答えは、天国か地獄かまだ分からない完全なるあの世。

 正樹は、全身の彼方此方掴まれた無数の手を解こうと、とにかく力の限り藻掻いた。

「嫌だ、まだ行きたくない。恵と智彦に……ちょっと待て。や、やめろ、やめてくれ

「止めて欲しいのかね

「そ、そうだ。俺はまだ行きたくない。行くわけにいかないんだよ や、やめろ

 正樹は必死に抵抗した。

「そうか。それならば、君は此処で永久に過ごすしかない。この暗闇の中でね」

「そんな……

 正樹は絶句した。直後、屍の手が一瞬で全て消えた。正樹は解放された。しかし、彼は決して素直に喜べなかった。何故なら、途方もなくこの空間に閉じ込められるのも御免だと言う気持ちが、直に頭の中を過ったからだ。見えぬ相手は最後に言った。

「さようなら。正樹君」

「お、おい、ちょっと待て

 言葉は返ってこなかった。正樹は突然一人、この空間に取り残されてしまった。

 今、この空間は記憶も何も無いただ真っ暗な世界だ。それは、これまで一度たりとも経験した事が無い黒。その黒へ対する恐怖と絶望感は、とにかく想像を絶した。

 正樹は震えながら呟いた。

「何でこんな暗い所にずっと閉じ込められなきゃいけないんだ

 言葉は誰にも届いていない。

 今度は急激に寒くなってきた。光が一切無いからだろう。もはやその空間が温まる要素が何処にも見当たらない。当然。

「寒い……、寒くて死にそうだ。誰か出してくれ

 段々正樹の精神が異常化してきた。今にも狂いだしそう。


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