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注目

愛するということ 48

   正樹は正治先生が指さす方向を見た。確かに窓際となる一番奥の席が一つ空いている。ふと、これからパートナーとなる隣の席の女の子が彼の目の焦点に入った。瞬間。正樹の見る視線が硬直を成して驚愕した。   何と言うことだろうか。紛れもなく確認をした其処には一つ年下ではなく同級生の恵の姿があった。   恵 !     正樹は思わず口に出しそうになった。が、もう一つの自分がそれを拒んだ。この世界に居る正樹自身は初対面だからだ。当然、恵の事など知るはずもない。しかし 、 愛おしい感情は同じだった。この世界の正樹も一目惚れしていた。   正樹は席に着いた。すると、とても懐かしい美声が彼の耳に聞こえた。 「あの、はじめまして」   恵は正樹の顔の様子を見てから続けた。 「あっ !  あたしの名前は上村恵。よろしくね」 「あ、うん、よろしく …… 」  もう一人の正樹が恥ずかしそうに返した。 「ねえ、正樹君だっけ ? 」 「うん」 「正樹君って何処に住んでるの ?  教えて」 「あ、俺の住んでる所は、山根総合病院の近くにある分譲住宅地なんだけど ―― 」  この世界の正樹の記憶から彼はそう答えた。途端。 「ああ !  知ってる。あたしの家も其処の近くだよ」   恵は言った。それから彼女は、正樹の耳元へ近づき小声で続けた。 「正樹君、良かったら今日一緒に帰らない ?  学校までの近道教えてあげる」 「ああ、ありがとう。でも今日は迎えが来るから」 「ええ、嘘 ?  ほんとに ? 」  言って、恵はがっかりとした表情を見せた。それを察した正樹は、何だかとてもたまらない気持ちになった。 「いや、でも歩いて帰った方が道も覚えやすいし、その方が良いな。帰り、学校の待ち合わせ場所で弟か兄貴にそう話しておけば大丈夫か」  正樹は撤回するように独り言を呟いた。それから彼は恵に向かって続けた。 「やっぱり一緒に帰ろう。よろしく」  それが二つある正樹の素直な気持ち。 「良かった。断られたらどうしようかと思った。嬉しい」  恵が頬を赤らめた。それを見て正樹は再び彼女を愛おしく思えた。   実は恵も一目惚れ。二人はこの世界でもお互いを出会った最初から特別に感じていた。それが運命。  朝の会が終わった。同時に一人の男子生徒が恵の所へと来た。智彦。   正樹は流石に驚きの表情を隠しきれなかった。智彦がそれに対

愛するということ 27

 までとにかく早かった。女子と言う事もあった。男子ならば集団暴行でさえ担当の職員から見て事が非常に大きいと判断できない限り一々園長の耳に届くことはなかった。恵は本当の事を隠しながらも施設にいることがこの上なく辛いと話した。里親の話しが出たのはその為。

「とにかくあの島では少しばかり休暇をとる気持ちで過ごすと良い。君にはそれが今必要だからね。勿論、里親と君がお互いに気に入れば、養子縁組としてまた新しく話を進める用意もあるが、まあ、今は其処まで考える必要はありません」

「園長先生」

「ん、何かね

「この前、梅雨の時期に、私と正樹と園長先生三人で話した時の事なんですけど」

「さて、そんな事があったかな

 園長は、記憶に無いと首を傾げる様にして発した。

「『主はこう仰せられる、見よ、わたしはヤコブの天幕を再び栄えさせ、そのすまいにあわれみを施す。町は、その丘に建てなおされ、宮殿はもと立っていた所に立つ。感謝の歌と喜ぶ者の声とが、その中から出る。』」

「エレミヤ書第三十章、シオンの運命とヤコブの天幕が再生する話だね。確か今年の……そうだ、六月か七月に入った頃だったかな 礼拝で取り上げた書の言葉だね。それがどうかしたのかな

「いえ、あの、やっぱり解決は直にはないのかなと思って……

 確かに園長の記憶からは、あの日の出来事が始めから無かった様に消えている事を顔の様子から感じ取れた。は再びあの少し遠くに見える島の方へ顔を戻した。園長は困りながらも発した。

「まあ正直、この時私が君に何を話したのか全く覚えが無いんだが、でもね、恵君。運命にはいつか必ず答えが見つかるものだよ。人生とは――

人生とはある意味を探す旅。結果ではないその答えを導き出す事が、人に与えられた使命

「その通り。恵君、君は本当に賢い」

「園長先生が教えてくれた言葉ですよ。私はそれをそのまま暗記しただけです」

「いや、本当に最近物忘れが酷くなったようだ」

 園長が苦笑いを浮かべた。それを横目に見た恵も少しだけ微笑んで見せた。

 恵は健二の話が気掛かり。本当はそれまで話したかったが、彼女はタイミングを逃した様にそれを止めた。はっきりとは言わなかったが、多分あの話は、彼の姉が暴行に遭ったと言うもの。恵の心の中に先ほどまで隠れていた小さな不安が完全に姿を見せた。彼女は自身の手が微かに震えだした事に気が付いた。

 島に段々近づいてきた。それと同時に彼女の不安も段々大きくなってくる。いよいよ浜辺から沖へ一つ突き出した突堤から成る船着場に二人が乗る郵便船は着岸した。

「ああ、金城さん」

 船から降りた園長が、出迎えに来た里親の存在に気付いて発した。園長は続けた。

「こんにちは。お久しぶりです」

「こんにちは。お待ちしておりましたよ」

 いかにも人の良さそうな顔をした金城実という男がそう言葉を返した。彼は背が園長と同じ位に低く、顔は丸顔でやや肥満体型といった具合。金城実は園長から目を逸らし、今度は側に立つ恵の顔を見た。

「やあ、恵ちゃん。元気だったかい

 二人は児童相談所の一室で事前に一度だけ顔を合わしており面識があった。

「こんにちは」

「ここまで結構遠くて草臥れたろ

「はい。でも、飛行機からも、乗り換えた船からも、綺麗な海が見れたから全然大丈夫です」

「そうか、それは良かった」

 そう発してから実は再び園長へ顔を戻した。

「向こうに借りて来た車を置いてます。それじゃ、行きましょうか」

「はい、よろしくお願いします」

 三人を乗せた車は、船着場から反対側に位置する『仲浜』と呼ばれる浜辺付近へ向けて走った。船着場から直、島のちょうど真ん中を北から南へと通った一本道と左右に見える島を囲う様にして繋ぐ道とがぶつかる小さな三叉路があり、車はその内の森を越えて反対の海へと出る真ん中の道を選んで通った。途中、森の頂上辺りと言える高台に建つ灯台が目に入った。

「鳩灯台だよ」

「森の中にある灯台なんて、珍しいですね」

 恵が言った。

「この島は周りが砂浜に囲まれていて低いからね。見晴しの良い高台と言えば、この辺り位なんだ。島自体小さいしね。それで此処に建ってるんだよ。ここなら島の沖の何処からでも見える」

 恵は思わず「凄い」と一言漏らした。

 車は島に一つしかない静かな森を越え、やがては反対側の渚へ辿り着こうとしていた。まっすぐに伸びた緩い下りから見える道端の林の間となる中央に、とても青い海が望め始めた。恵は今日、これで何度目だろうか ここでも「綺麗」と思わず口に出した。それ位に、ここの自然は何もかもが新鮮。

 車はようやく砂利が敷かれた駐車場に到着した。直そばの赤瓦屋根の家の軒には、ヤギと牛が兼用して飼われている小屋があり、その為か、少しばかり畜産の香りが此処には漂っていた。

「中へどうぞ」

 金城実が案内した。恵と園長は家の中へと入った。

「ただいま。おーい、迎え行ってきたぞ」

 実は奥の方から聞こえてくるはずの声が聞こえてこない様子に首を傾げた。

「あれ 恵美の奴、何処行ったのかな ちょっと、コチラで座って待っててください。今、冷たい麦茶出しますので」

 恵は居間の畳上に園長と座ってからあたりを見渡した。純和風でかなりの古さを感じさせる内装だが、洋風とも言える綺麗な家に住んでいた恵にとって、それはとても新鮮に感じた。ふと、台所らしき場所へと目をやると、そこから実がトレイに麦茶と純氷の入った透明のコップを載せてこちらへ戻ってくるのが見えた。

 実は戻ってくるなり、すぐさま麦茶を氷の入ったコップへと注いだ。

「どうぞ、園長先生。恵ちゃんも、はい、どうぞ」

「ありがとうございます」

「いや、今日は本当に暑いですね。いやね、此処最近雨も嵐も来ないもんだから、土から干からびちゃってて、もうこんな感じでこの島は毎日カラカラ陽気なんですよ。いや、暑い暑い」

 実は扇風機の風を最大にして園長と恵の方へと向けた。

「いや、今さら言うのもなんですが、特に作間先生達の住む本島と比べると、此処は更に南にあるわけだから、そりゃ体感的にとても暑いですよね。そういう意味でも、彼女は此処に慣れるまで本当に大変かもしれません」

「煩い所から静かな所への環境の変化には、人は直に馴染みます。心配はありませんよ。暑さも直目の前の綺麗な海がいつでも癒してくれます」

 園長は恵を見つめてそう言った。

「恵ちゃん。今日からおじさんと君は『里親』と言っても親子だ。だから、都合の悪い事や、とにかく何でも良い。隠さずにおじさんに相談してよ」

 金城実は、児童相談所で面会した時からとても優しそうなオーラを発した人物。恵は健二の話から考えていた島のイメージとは全く違う現実に、ホッとした安心感を抱いた。

「はい」

 恵は嬉しそうな笑顔で実にそう返した。

 

「恵ちゃんの部屋はここだよ」

 実が恵の荷物を家の南に面した角部屋置いた。

「ありがとうございます」

「後からの話なんだけど、少し休憩してから一緒に周り近所へ挨拶しに行こうね」

「はい、分かりました」

「それと、これからは家族なんだから、もう敬語で話すなんて事、しなくて良いよ」

 実は部屋の窓を一杯に開けてから話を続けた。

「この島はね、特に敬語なんか要らない所だ。島の皆が友であり家族みたいなもんなんだよ。最初は戸惑いもあるかもしれないけど、山岸さんの様に、時期にすぐ馴染めるさ」

「山岸さん

 部屋まで後から付いて来ていた園長が訊いた。

「はい。ちょうど三年前に東京から移住してきた人が居るんですが。すぐ隣の向こうに住んでるんですけどね」

「へえ、東京からですか

「はい。まあ本土からの滞在は、決まって大掛かりな工事とかダイビング目的の夏場だけってのが普通なんですけど。ほら、此処は海以外何にも無い所でしょ だから足を延ばすにしても、後々物足りなくなって皆帰って行っちゃうんですよ。工事関係者だって、一ヶ月に一回はかみさんに会いに戻ったりします。だけど山岸さんだけは、もう三年もこの


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