スキップしてメイン コンテンツに移動

注目

愛するということ 48

   正樹は正治先生が指さす方向を見た。確かに窓際となる一番奥の席が一つ空いている。ふと、これからパートナーとなる隣の席の女の子が彼の目の焦点に入った。瞬間。正樹の見る視線が硬直を成して驚愕した。   何と言うことだろうか。紛れもなく確認をした其処には一つ年下ではなく同級生の恵の姿があった。   恵 !     正樹は思わず口に出しそうになった。が、もう一つの自分がそれを拒んだ。この世界に居る正樹自身は初対面だからだ。当然、恵の事など知るはずもない。しかし 、 愛おしい感情は同じだった。この世界の正樹も一目惚れしていた。   正樹は席に着いた。すると、とても懐かしい美声が彼の耳に聞こえた。 「あの、はじめまして」   恵は正樹の顔の様子を見てから続けた。 「あっ !  あたしの名前は上村恵。よろしくね」 「あ、うん、よろしく …… 」  もう一人の正樹が恥ずかしそうに返した。 「ねえ、正樹君だっけ ? 」 「うん」 「正樹君って何処に住んでるの ?  教えて」 「あ、俺の住んでる所は、山根総合病院の近くにある分譲住宅地なんだけど ―― 」  この世界の正樹の記憶から彼はそう答えた。途端。 「ああ !  知ってる。あたしの家も其処の近くだよ」   恵は言った。それから彼女は、正樹の耳元へ近づき小声で続けた。 「正樹君、良かったら今日一緒に帰らない ?  学校までの近道教えてあげる」 「ああ、ありがとう。でも今日は迎えが来るから」 「ええ、嘘 ?  ほんとに ? 」  言って、恵はがっかりとした表情を見せた。それを察した正樹は、何だかとてもたまらない気持ちになった。 「いや、でも歩いて帰った方が道も覚えやすいし、その方が良いな。帰り、学校の待ち合わせ場所で弟か兄貴にそう話しておけば大丈夫か」  正樹は撤回するように独り言を呟いた。それから彼は恵に向かって続けた。 「やっぱり一緒に帰ろう。よろしく」  それが二つある正樹の素直な気持ち。 「良かった。断られたらどうしようかと思った。嬉しい」  恵が頬を赤らめた。それを見て正樹は再び彼女を愛おしく思えた。   実は恵も一目惚れ。二人はこの世界でもお互いを出会った最初から特別に感じていた。それが運命。  朝の会が終わった。同時に一人の男子生徒が恵の所へと来た。智彦。   正樹は流石に驚きの表情を隠しきれなかった。智彦がそれに対

愛するということ 29

 島にじっと隠れるようにして住んでる。此処で何かしてる訳でもないのに」

「何もしてないんですか

「はい、おかしな人ですよ。工事関係者でもなければ海目的でもない。いや、定年で此処に来たって言うなら分かるけど、そうじゃないんですよ。年が三十後半で隠居には早すぎるし。何処か具合が悪くてと言う訳でもないらしいんです」

 恵は、実おじさんがその人と親密な関係ではなく、また、決して良いほうには思っていない事に気付いた。が、今その事に触れてはいけない様な気がし、それに関してこの場で横から訊く事を止めた。実が恵の目を見た。

「まあ、とにかく余り関りは持たない方が良い。あの人は気味が悪いからね」

「はい」

 やっぱりと思いながら恵は返事をした。

「ただいま

 玄関から声が届いた。実の妻である恵美だ。

「おい、馬鹿 園長先生と恵ちゃんもう着ちょんど(着てるぞ) 何処に行ってたば(行ってたんだ)

「あいや嘘でしょ ) 本当にね あいや、まだ化粧して無いさ。あらー! 園長先生、恵ちゃん、お久しぶりです もう、化粧して無いから恥ずかしいさ」

 恵美も実同様に一度児童相談所で恵は会った事があった。背が低く痩せ型だが、強い日差しで腕と顔が濃く焼けていて、南国の逞しさを感じさせる様な女性。

「馬鹿 化粧はどうでもいい ハッシャビヨナ(なんだかな)、まったく」

「馬鹿馬鹿うるさいね あんたもフラー(馬鹿)でしょ。ねえ、恵ちゃん」

「言われて見ればそうだけど、だけどお前には言われたくないさ

「だけど、こんなに早く来るとは思わなかったさ。今、蟹網仕掛け見に行ってた訳さ」

「こんな時に蟹網仕掛け見に行くな 園長先生、もうね、ほんとに呑気な奴なんですよ」

 実は苦笑いでそう言ってから「本当に、頼むね」と冗談気味に恵美へと実は発した。家中、笑いで溢れた。本当に南国の島人らしいとても陽気な夫婦。

 

「定期的に様子を見に来るから。とにかく体には気をつけるように」

 小型船と陸とを繋ぐ細い板で簡単に出来たタラップの前で園長は言った。

「はい。園長先生も御元気で」

「金城さん、それではよろしくお願いします」

「はい、安心してお帰り下さい。来月またお待ちしてます」

 実は言った。園長は恵が果たして島に馴染めたのかどうかを直接伺う為に、来月またこの島へ来ることになっていた。

「それでは――

 園長は被っていた黒い帽子を取り恵と実二人へ軽くお辞儀をして船へと乗り込もうとした。そのときだ。

「園長先生

 恵が呼び止め

「何かな

 園長が振り向き訊いた。

「あの、こんな時になんですけど、私や周りに居た人達を、その人達を、神様は知っていますか

 園長はあまりの唐突さに正直困惑した。しかし考えてから冷静に恵へ言葉を返した。

「勿論だよ。人が神を愛するなら、その人は神に知られています」

「それじゃ、二つの世界が一つに見えた瞬間、その人は報われますか

「どういう意味かな

 園長は首を傾げるようにして訊いた。

「二つを見たんです」

「二つを見た

「あの、私じゃなくて……。彼は、彼は向こうの世界に移るって話してて、どうやってかはまだ分からないけど、将来、この二つの世界は光の力で一つになるって信じてるんです。だから心配で……

 言って、恵は涙目になった。

「そうか……。良くは分からないが、人によってはそれもあるかもしれないね」

 園長は、ほんの少しばかり間を空けてから言葉を続けた。

「恵君、答えの先にはどんな形であれ必ず報いという物があります。大丈夫、君が思ってる以上に悪い方向へと気持ちを運ぶ必要はありません」

「そうですか。良かった……

 恵は両手を胸に当てて目をそっと閉じた。すると、一滴の涙が自然とこぼれた。それを見ていた園長は悟った様に言葉を発した。

「正樹君の事が心配かね

「え どうして彼が正樹だって分かったんですか

「私も伊達に園の長を務めているわけじゃない。何十以上の園児や職員、その他諸々とあって、どうしても全てに対して事細かくとまでは行かないが、君達の関係だってちゃんと私の耳には届いています」

 園長は恵の両肩にゆっくりと優しく手をやり、言った。

「世の中は全て祈りから現実となります。だから大丈夫。君はまたいつか彼に会える」

「はい」

 恵は涙目に微笑み園長の顔を見つめ返事をした。

 

 

 この島に着てから二週間。生活は開放的でとても良かった。里親制度に頼るほどに、この島に子供の数はとても少ない。恵が通う事になった学校は小中学校と一つに統合されていたが、それでも生徒の数は両指で数えるほどしかおらず、そのは上級生に三人と下級生に五人で、同級生は恵ともう一人の女子しか居なかった。

 恵は全ての生徒と直に馴染めた。実おじさんの言うとおり、此処では皆が一つ会話を交わせば家族のように親しんでくれた。

 手入れが行き届いていない学校グラウンド端にある塩害で大きく口を開たフェンスの直側は、白浜がずっと向こうまで続く海岸。放課後の下級生の遊びと言えば、必ずと言って良いほどその側に広がる海で、恵は時々その子供らの馴れ合いを眺めるのが好き。

 この日、恵が海を眺めていると、そっと来る潮風から、横に人の存在を感じた。同級生の聡子。

「今日も海、濁ってなくて綺麗だね」

「あっ 聡子――

 恵が気が付いたと同時に、聡子は彼女の隣に座り込んだ。

「最近さ、恵が来た時くらいから海が荒れて無いってば。あっ 最近って言っても恵が来る少し前だけど、台風とか来てた訳さ。それで、しょっちゅう海荒れてから濁ってたわけ。ほんとにデージ(とっても)濁ってたよ」

「へえ、そうなんだ」

 恵は島独特の訛りにまだ慣れておらず、圧倒されたままの様子で言葉を返した。たくましさを感じるこの島の言葉だったが、それは他に無い優しさまでも感じられて、恵は最初からとても好感を持てていた。

「そういえば明日休みさーね。恵もウチと泳ぎに行かんね

「うん、良いよ」

 恵はそう発してから、再び海の方向へ顔を向けた。目中に広がる癒しの光景は、恵にこれからの生活の平安を伝えた。しかし、それとは裏腹に、ある不吉なる気配に対して薄々気が付いていた。それは三日ほど前からだ。風呂場だけではない。家の中で時々実や恵美と言った里親とはまったく関係のないとにかくこちらが知らないもう一人の人間に密かに覗かれている気が恵はしていた。それは気のせいではなく、紛れもない事実と確信がもてたのは、それから更に一ヶ月が過ぎた頃。

「誰

 恵が部屋の窓を思い切りに開けて発した。

「恵、どうしたの

 居間の方から恵美の声が届いた。実が恵の部屋へ来た。

「何でね なんかあったの

「実おじさん、今、誰か外に居たみたいな気がしたんだけど」

「は 本当にね

「うん、誰かが覗いてた」

「あんた、気味悪いから見てきてちょうだい」

 後から来た恵美が言った。

「だあるや(そおだな)。ちょっと外見てこようね。ハッシャビヨーナ、ターヤガヤ(本当に誰かな )」

「隣の仲泊さんの所にも訊いて来てよ」

「ヤッサーヤ。(そうだな)一応、用心する様に言ってくるさ。今度はこっちに『覗き』が来てるって話しとくよ。やっぱり他から来た人は物珍しいのかも知れないね。恵ちゃん、ごめんね」

「前、隣の仲泊さんはね、里親で二人の児童の面倒見てたんだけど、その時も『覗き』があってさ、向こうでは大騒ぎだったね」


https://coconala.com/users/2003858

コメント